Spotify, maar dan beter en van mij

Op 17 april 2010 begon ik met het digitaliseren van alle muziek die ik mijn leven heb verzameld. Dat project hoop ik voor 17 april a.s. af te ronden. Negen jaar (!) verder dus, maar dan heb je ook wat: Spotify, maar dan beter, van mij en in CD kwaliteit!

Decollage on Canvas (Erzsebet Nagy)

Recent heb ik ‘Live in Tokyo’ aan mijn verzameling toegevoegd. Ondanks zijn drugverslaving speelt Chet Baker hier de sterren van de Japanse hemel. Op methadon volgens de overlevering.

De beelden van dat concert in Tokyo zijn nogal beroerd – anders dan de fabelachtig mooie audio-opnames.
Zoals bekend kukelde Chet Baker kort daarna in Amsterdam uit een hotelraam, waarmee een einde kwam aan zijn kapitale bijdrage aan de jazzgeschiedenis.


Chet Baker en Wally Coover, 1959

Chet Baker met zijn toenmalige vrouw Halema Alli, Redondo Beach 1955.

Introducing: Huub Baars

Wat ben ik blij dat ik die drie voor mij zo bepalende CDs van This Mortal Coil uit de jaren 80/90 van de vorige eeuw nu eindelijk op vinyl kan aanschaffen. Ik ben nog een beetje aan het sparen, want goedkoop zijn ze niet.

Pas nu lees ik dat de zang op twee nummers van dat absolute hoogtepunt (‘Filigree & Shadow’/1986) van Richenel komt. Nou ken ik wel een Richenel uit Nederland die rond dezelfde periode een internationale discohit had met ‘Dance around the world’, maar die zal hier toch niet worden bedoeld? Maar zie hier en luister: Toch wel!

Transformer
Nader onderzoek leert dat ‘Are you just using me’ – de opvolger van die eurodiscohit – exclusief voor Richenel is geschreven door iemand die zich R. Philips noemde. Hij was in die tijd wereldberoemd onder zijn artiestennaam George Michael.

Des te prangender de vraag: Wie is dan toch deze Richenel?! Wikipedia vertelt dat het om Hubertus Richenel Baars gaat. Hubertus werd geboren op 20 april 1957 in Amsterdam. Zijn muziekcarrière begon als lid van de discoformatie Luxor. Hij was in de jaren zeventig van de vorige eeuw lokaal bekend als zanger en ‘transformer’.

Genegeerd in Hilversum
Dankzij zijn androgyne uiterlijk was hij in Amsterdam een opvallende verschijning. ‘Statue Of Desire’ – zijn eerste single – deed niet zo veel. De tweede (magistrale) single, L’Esclave Endormi, werd volkomen genegeerd door platenbazen en radiomakers in Hilversum maar in Engeland een grote hit.

Daarmee trok Richenel – en daarmee is de cirkel rond – ook de aandacht van 4AD-platenbazen Ivo Watts-Russell and John Fryer. Zij maakte er een prachtige remix van. In een boek van Martin Aston over het legendarische Britse platenlabel herinnert Watts-Russell zich die klus nog goed. Een passage:

The remix, released on a twelve-inch single alongside Richenel′s original version, drew out the singer′s superlative technique across seven giddy minutes.
‘It′s one of my all-time favourite releases on 4AD’, Ivo says. ‘Beautiful image, logo, beautiful singing by a beautiful man. It′s possibly my favourite sleeve credited to 23 Envelope. Nigel and Vaughan were collaborating at their best.

DISCLAIMER: This music belongs to its respective owners and is not owned by us in any way.

King Freddie vast op zijn troon

Ruim zeven en twintig jaar na zijn dood lijkt de populariteit  van de aan aids overleden Freddie Mercury groter dan ooit. De film ‘Bohemian Rhapsody’ verbrak alle records. Het leidde tot acht nieuwe noteringen in de traditionele Top 2000 waarmee het jaar op Radio 2 wordt uitgeleid. Daarmee is Queen na de Beatles bijna hofleverancier geworden voor deze nationale radiopotpourri.

En het gelijknamige nummer staat natuurlijk weer net zo traditioneel op de hoogste positie van de lijst als de piek op de kerstboom. Wie niet van verrassingen houdt kan hier de hele lijst als PDF downloaden.
Even heb ik overwogen om een Top 2000 samen te stellen met de meest geslaagde cover-persiflages die alleen al van ‘Bohemian Rhapsody’ op YouTube zijn te vinden. In de hoogste nieuwkomer wordt de Queen-bombast op 28 trombones (!) uitgevoerd.

Gelijk de ‘Piano Man’ komt het Engelse Nationaal Ballet met begeleiding door Trinity Boys Choir de top 3 binnen. En gelijk de Top 2000 is ook de Top 2 van de Bohemian 2000 ongewijzigd met op de tweede krap zittende plek de Finse mannen van Porkka Playboys (echt goed!) en een vreemdere variant dan die van Gerry Philips zul je op internet niet snel tegenkomen. Hij speelt al 38 jaar bekende radiohits …. op zijn handen! Naar zijn Rhapsody in slechte beeldkwaliteit keken al bijna drie miljoen mensen. Wellicht ben jij de volgende. Fijne kerst!

My name is Neneh

Bij het grote publiek werd ze heel lang geleden bekend met Buffalo Stance waarmee ze in 1988 ook in Nederland een grote hit had. En later natuurlijk met ‘7 Seconds’, het mooie duet met de Senegalese zanger Youssou N’Dour. Maar uh… zelfs dat is inmiddels bijna een kwart eeuw geleden en anno 2018 steekt ze in een betere vorm dan ooit. 

Ik moet bekennen dat ik ontwaakte uit een dronkenmansdroom met de TV nog aan op ‘Later with… Jools Holland’ (BBC). Daarin was de eigenaardige ‘import-Zweedse’ Neneh te gast, het spatte alle kanten op! Het was 2014 en ik dacht dat het een twintig jaar oude herhaling betrof.

Daarna ben ik Neneh weer gaan volgen. En zag ik het prachtige reisverslag van Mark Cousins die haar volgde voor zijn film ‘Stockholm My Love‘. En on-top-of-it verscheen dit jaar ‘Broken Politics’, pas haar 5e CD en wéér beter dan haar heerlijk eigenwijze Blank Project dat ze in 2014 maakte met een Noors jazztrio.

Nieuw leven voor This Mortal Coil

Vier jaar nadat Ivo Watts-Russel het mysterieuze label 4AD oprichtte, stichtte hij het donkere droompop collectief This Mortal Coil. Hij en John Fryer waren de enige vaste leden, maar ze namen hun werk op met veel andere artiesten die onder contract stonden bij 4AD zoals Elizabeth Fraser van Cocteau Twins, Lisa Gerard van Dead Can Dance en vele anderen. Tussen 1983 en 1991 verschenen er drie CD′s: ‘It’ll End In Tears, ‘Filigree & Shadow’ en ‘Blood’. Parels nog altijd en ze zijn – de Goden zijn gedankt – opnieuw uitgebracht en heel modern ook voor het eerst op vinyl!

Legendarische hoes van het laatste album van This Mortal Coil ‘Blood’ (1991). Model: Pallas Citroen

Onder de paraplu van This Mortal Coil houden zich onder anderen Howard Devoto, Colourbox, Xmal Deutschland, Dead Can Dance en Cocteau Twins schuil. De drie legendarische albums bestaan voor een belangrijk deel uit interpretaties van songs uit de jaren 70, van artiesten als Alex Chilton, Chris Bell, Roy Harper en Gene Clark.

Weeshuis van de hits
Het project van Watts-Russel en Fryer is in Nederland vooral bekend geworden door ´Song To The Siren´ van ′It’ll End in Tears′, doordat diskjockey Peter van Bruggen het vaak draaide op de radio in het programma ´Weeshuis van de hits´. De song wordt uitgevoerd door Elizabeth Fraser (zang) en Robin Guthrie (elektronica) van de Cocteau Twins. Enkele jaren later scoorde This Mortal Coil een tweede en laatste (bescheiden) hit in ons land met ´You And Your Sister´, waarop Kim Deal en Tanya Donnely zijn te horen.

Sinead heet voortaan Shuhada’ Davitt

Toegegeven. Het is knap om 25 jaar na ja laatste top 40-notering nog steeds regelmatig de Nederlandse kranten te halen. De Ierse zangeres raakte na de videoclip ‘Nothing compares to you’ waarin ze haar tranen zo mooi liet rollen behoorlijk de weg kwijt. Er kwamen berichten over haar toetreding tot de katholieke kerk, mislukte zelfmoordpogingen en als ik dit laatste bericht moet geloven heeft Sinead nu haar geluk gevonden in de islam.

Fakenews: McCartney was een Stonesfan!

Een geweldige foto op Pinterest. Paul McCartney (The Beatles) zit in de studio en bekijkt daar het net verschenen album Aftermath van hun ‘aartsrivalen’: The Rolling Stones.

Ook in 1966 was er sprake van ‘fakenews’, want van rivaliteit tussen de Beatles en de Stones – de beide grootmachten uit British Wave – was geen sprake. Eerder van bewondering over en weer.