Introducing: Huub Baars

Wat ben ik blij dat ik die drie voor mij zo bepalende CDs van This Mortal Coil uit de jaren 80/90 van de vorige eeuw nu eindelijk op vinyl kan aanschaffen. Ik ben nog een beetje aan het sparen, want goedkoop zijn ze niet.

Pas nu lees ik dat de zang op twee nummers van dat absolute hoogtepunt (‘Filigree & Shadow’/1986) van Richenel komt. Nou ken ik wel een Richenel uit Nederland die rond dezelfde periode een internationale discohit had met ‘Dance around the world’, maar die zal hier toch niet worden bedoeld? Maar zie hier en luister: Toch wel!

Transformer
Nader onderzoek leert dat ‘Are you just using me’ – de opvolger van die eurodiscohit – exclusief voor Richenel is geschreven door iemand die zich R. Philips noemde. Hij was in die tijd wereldberoemd onder zijn artiestennaam George Michael.

Des te prangender de vraag: Wie is dan toch deze Richenel?! Wikipedia vertelt dat het om Hubertus Richenel Baars gaat. Hubertus werd geboren op 20 april 1957 in Amsterdam. Zijn muziekcarrière begon als lid van de discoformatie Luxor. Hij was in de jaren zeventig van de vorige eeuw lokaal bekend als zanger en ‘transformer’.

Genegeerd in Hilversum
Dankzij zijn androgyne uiterlijk was hij in Amsterdam een opvallende verschijning. ‘Statue Of Desire’ – zijn eerste single – deed niet zo veel. De tweede (magistrale) single, L’Esclave Endormi, werd volkomen genegeerd door platenbazen en radiomakers in Hilversum maar in Engeland een grote hit.

Daarmee trok Richenel – en daarmee is de cirkel rond – ook de aandacht van 4AD-platenbazen Ivo Watts-Russell and John Fryer. Zij maakte er een prachtige remix van. In een boek van Martin Aston over het legendarische Britse platenlabel herinnert Watts-Russell zich die klus nog goed. Een passage:

The remix, released on a twelve-inch single alongside Richenel′s original version, drew out the singer′s superlative technique across seven giddy minutes.
‘It′s one of my all-time favourite releases on 4AD’, Ivo says. ‘Beautiful image, logo, beautiful singing by a beautiful man. It′s possibly my favourite sleeve credited to 23 Envelope. Nigel and Vaughan were collaborating at their best.

DISCLAIMER: This music belongs to its respective owners and is not owned by us in any way.