Oorlogsveteraan (90) scoort hit

Het was waarschijnlijk de laatste keer dat de landing van geallieerde troepen op de Normandische kust zo groots is herdacht. Althans; de laatste keer dat het kon in aanwezigheid van de laatst nog levenden die er destijds zelf bij waren. D-Day was de grootste amfibische invasie in de geschiedenis. Het vormde 75 jaar geleden het begin van de bevrijding van West-Europa en luidde het einde van de Tweede Wereldoorlog in.

Naar schatting 10.000 Amerikaanse, Britse en Canadese soldaten overleefden de invasie niet. Jim Radford had meer geluk. Hij was destijds de jongste persoon die de Slag om Normandië als soldaat meemaakte. Als scheepsjongen bevond Jim zich op 6 juni 1944 aan boord van een sleepboot. Vijftien jaar was hij toen hij meehielp geïmproviseerde havens aan te leggen langs de Noord-Franse kust.

Het duurde lang voordat de trauma′s die Radford daarbij had opgelopen waren verwerkt. Wat daarbij hielp was zijn lied The shores of Normandy dat hij op latere leeftijd schreef als een eerbetoon aan zijn strijdmakkers die op D-Day ‘de poorten van de hel bestormden’. Hij treedt er al jaren mee op.

En geloof het of niet, momenteel staat de inmiddels 90-jarige Jim Radford in de Britse hitlijsten, temidden van popidolen als Ed Sheeran, Taylor Swift en Justin Bieber. ITV′s verslaggeefster Caroline Flint sprak met hem. Hier is het televisie-interview terug te zien.