In Nederland was afgelopen week nergens aandacht voor het feit dat er een derde foto is ontdekt van Robert Johnson, volgens kenners de grootste blues-legende ooit. De foto hieronder is de bekendste. Hij is in een versie die ik met jullie kan delen gruwelijk klein, maar hij is wel heel mooi.

Pikant vind ik nog steeds dat Robert Johnson op 16 augustus (gewelddadig) om het leven kwam. Op diezelfde datum overleed Elvis Presley (onnodig). Ik wijdde er lang geleden al eens een posting aan.

Zestien augustus is een inktzwarte dag in de muziekgeschiedenis. Niet alleen omdat Elvis, de koning van de rock ‘n’ roll, die dag op zijn eigen toiletpot ineen zakte, maar ook omdat de keizer van de blues, ene Robert Johnson, op diezelfde dag al net zo ontluisterend aan zijn vroege eind kwam.

Ondanks het feit dat Robert Johnson in zijn leven maar twee studiosessies (1936-1937) op zijn naam schreef en er van hem niet meer dan twintig opnames bewaard zijn gebleven, geldt hij als één van de meest invloedrijke bluesartiesten uit de geschiedenis. Niet alleen de Rolling Stones en Fleetwood Mac, maar vooral ook Led Zeppelin hebben zich door het werk van Johnson sterk laten beïnvloeden.

Puur gif
Nog één keer terug naar 16 augustus. Niet naar die van 1977, maar naar die van 1938. Robert Johnson verzorgt de livemuziek in een rokerig café en wegrestaurant in Greenwood, Mississippi.
Johnson is behalve een groot muzikant ook een womanizer. Onder invloed van de gratis drank begint hij het na afloop van zijn korte optreden aan te leggen met een plaatselijke schone. Ongelukkigerwijs blijkt zij de echtgenote van de café-eigenaar.
Die schuift de zanger-gitarist vervolgens nog eens een – met puur gif aangelengde – whiskey voor en dat was Robert Johnson (27).

Er waren tot nu toe maar twee foto′s van Johnson bekend en dus was de opwinding groot toen deze week ‘Guitar World‘ en ‘Vanity Fair‘ een nieuwe foto publiceerden. Afkomstig uit het privé-archief van Annye Anderson, de nu 94-jarige stiefzuster van de mysterieuze blues-virtuoos.

Memoires
De ontdekking van de foto leidt in muziekkringen tot hernieuwde aandacht voor de muziek van Robert Johnson. En dat komt mevrouw Anderson goed uit, want binnenkort verschijnen haar memoires waarin haar stiefbroertje een centrale rol speelt.

      Robert-Johnson-Ramblin-On-My-Mind