Ásgeir overspoelt IJsland

Bijzonder. Er wonen op heel IJsland circa 330.000 inwoners. Minder mensen dan in de hele stad Utrecht bij elkaar. Zo bezien is het verbijsterend dat er vanaf zo′n lavaklomp in de Noordelijke IJszee zoveel mooie muziek zuidwaarts over de rest van de wereld blaast.

Bjørk kennen we vast allemaal en een CD van Sigur Ros hoor je ook wel in het CD-rekje van elk zichzelf gerespecteerd muziekliefhebber aan te treffen. Maar weten jullie bijvoorbeeld dat Dýrð í Dauðaþögn, het debuutalbum van de IJslandse singer-songwriter Ásgeir Trausti Einarsson, in 10% van alle IJslandse huishoudens in de platenkast staat en daarmee het meest succesvolle platendebuut allertijden is?
Van IJsland dan.

Zijn vader schreef vanuit het 40 inwoners tellende zeedorpje Laugarbakki in het noordwesten van IJsland alle teksten. Twee jaar later vertaalde John Grant die naar het Engels. Vraag me niet waarom: ik verkies nog altijd het onverstaanbare origineel.

      Asgeir - Heimforin

Ed Sheeran schrijft geschiedenis

Met Shape Of You heeft Ed Sheeran het record van langst genoteerde nummer 1-hit in de Top 40 op zijn naam geschreven. Het nummer van de Britse zanger kwam op 21 januari van dit jaar op de eerste plaats en heeft sindsdien de nummer 1-positie zonder onderbreking weten te bezetten. Daarmee voert Ed Sheeran de Top 40 nu voor 14 weken aan. Die prestatie werd in ruim 52 jaar Top 40-historie niet eerder geleverd.

In 2012 schreef Gusttavo Lima het record op zijn naam door met Balada voor 13 weken op nummer 1 te verblijven.
Marco Borsato
raakte toen zijn record uit 1994, 12 weken op nummer 1 met Dromen Zijn Bedrog, kwijt.
Wie waren nou, in 52 jaar Top 40-geschiedenis, de voorgangers van Ed Sheeran?

I FEEL FINE- the beatles
5 weken op nummer 1 op 30 januari 1965
LETKIS / LET KISS- stig rauno / orkest gudrun jankis
8 weken op nummer 1 op 10 april 1965
TICKET TO RIDE- the beatles
9 weken op nummer 1 op 3 juli 1965
ICH BAU’ DIR EIN SCHLOSS- heintje
10 weken op nummer 1 op 31 augustus 1968
(EVERYTHING I DO) I DO IT FOR YOU- bryan adams
11 weken op nummer 1 op 19 oktober 1991
DROMEN ZIJN BEDROG- marco borsato
12 weken op nummer 1 op 17 december 1994
BALADA- gusttavo lima
13 weken op nummer 1 op 4 augustus 2012
SHAPE OF YOU- ed sheeran
14 weken op nummer 1 op 22 april 2017

De pensioengerechtigde leeftijd in de popmuziek

In de aanloop naar de verkiezingen woedt er in Nederland zelfs weer een discussie over de verhoging van de AOW-leeftijd naar 67 jaar. Bruce Springsteen IS dus 67 jaar en dat ziet er dus zó uit.


Jessica Victoria Bloom maakte deze waanzinnige selfie tijdens een concert van The Boss in de Allphones Arena, Sydney (Australië). En ik denk aan de nog oudere ‘nieuwe ouderen’ in de popmuziek. Zo rent Mick Jagger (73) nog altijd als een fitness-guru over de podia en reist zijn concurrent van een slordige halve eeuw geleden, Paul McCartney (74) ook nog altijd de wereld rond.

Wáár ligt de grens?
Wel, als ik het onderstaande bericht mag geloven, ongeveer dáár.

The Queen of Soul, Aretha Franklin, heeft aangekondigd later dit jaar met pensioen te gaan. De zangeres bracht het nieuws naar buiten op de Amerikaanse tv-zender WDIV Local 4. Voordat ze haar zangcarrière definitief vaarwel zegt, brengt ze in september nog wel een nieuw album uit.
Toch gaat Franklin niet meteen achter de geraniums zitten. ‘Na de release van het album geef ik nog een aantal laatste optredens en doe ik daarnaast een aantal selecte dingen’, zegt ze tijdens het interview.
De 74-jarige zangeres kijkt met een goed gevoel terug op haar carrière: ‘Ik voel me een rijk mens en ben zeer tevreden over de manier hoe mijn carrière is verlopen.’ Een van de voornaamste redenen van haar pensioen is dat ze meer tijd met haar kleinkinderen wil doorbrengen die binnenkort gaan studeren.

Nederlander rapt in zes talen

Stefan van den Bergh laat even horen dat echte kunst grenzeloos is. In de video hoor je het Franstalige ‘La Tribu de Dana’ van Manau, het Spaanstalige ‘Golpe De Estado’ van Immortal Technique, het Servische ‘Gorila U Magli’ van Beogradski Sindikat, het Engelstalige ‘Leaving The Past’ eveneens van Immortal Technique, het Bosnische ‘Mater Vam Jebem’ van Edo Maajkaen en het Nederlandse ‘Hoedenplank’ van Opgezwolle.

Is er leven na Björk en Sigur Ros?

Nadat het Icesave schandaal het land in een diepe economische crisis stortte gaat het weer goed met IJsland. Het nationale voetbalelftal – ooit een dwergenteam dat voor échte ploegen slechts diende om het doelpuntensaldo op te krikken – is inmiddels de schrik van elke Europese tegenstander. Tot zover de sport. Qua cultuur heeft IJsland inmiddels ook wel wat meer te bieden dan nieuwe CD′s van Björk of Sigur Ros. Getuige deze SoundCloud opsomming uit 2013. 

Ok, so a popular website has been posting ’10 Icelandic bands you should care about’ over the past few days. Its ok. It’s a good start.

However, I (and a fair few people on Twitter & Facebook) thought that I could do a better job and that there were some omissions. Whilst I appreciate that this is a matter of personal taste, I’ve decided to put my money where my mouth is. Well, here goes.

The other website seem to imply that the more well known artists should not be included (Sigur Rós, Múm, Björk, etc, etc), and I agree with this sentiment. On this note I’ve excluded Ólafur Arnalds, Emilíana Torrini, Gus Gus et al.

Rökkurró

Why? Laid back, quintessentially Icelandic alternative with astounding vocals from Hildur.

When? Whenever you are yearning for Iceland

What? New album soon to be released. In the meantime í Annan Heim.

Samaris

Why? Sound like a dubby, Icelandic Portishead, albeit with a clarinet.

When? Mid afternoon sunshine, complete with cold beer.

What? Album ‘Samaris’ just released worldwide. Start with Góða Tungl.

Sin Fang

Why? Shape-shifting Indie/folk from a man with a penchant for unusual beards.

When? To de-stress your life.

What? Summer Echoes.

ÍRiS

Why? The next big songstress to come out of Iceland? Yearning and beguiling.

When? Looking for something new or different.

What? Album out in September, but Daybreak or Swiftly Siren will catch your attention.

Sóley

Why? Quirky, skewed piano pieces with the most adorable accent going.

When? Late nights after long days. Glass of wine optional.

What? Currently soundtracking ‘breaking news’ at the Edinburgh Festival. Album ‘We Sink’ is a show stopper.

Amiina

Why? Former Sigur Rós string section. Soaring strings and occasional saws. Atmosphere pedlars.

When? When you are feeling melancholic.

What? The Lighthouse Project – all songs recorded in lighthouses across Iceland.

Snorri Helgason

Why? Bearded songwriter producing Icelandic-tinged Americana. Icemericana?

When? Sunday afternoon recovery sessions.

What? New album coming soon, in the meantime try Winter Sun.

Mr. Silla

Why? Not actually a Mister, but Sigurlaug Gísladóttir from Múm. Delicious vocals.

When? Post-club, early morning soothing.

What? Superb live. No solo album available as yet.

Asgeir

Why? Either the Icelandic Bon Iver or John Grant’s pal. Seems to have forgotten his full name.

When? Show off to your hipster mates.

What? Gearing up to take Europe and the States by storm; he is re-releasing his album in English this Autumn.

Hallo lieve luistervrienden

Hallo lieve luistervrienden. In de wereld van de populaire muziek worden momenteel geen bakens verzet, maar binnen dat speelveld oogst België bewondering af. Lees hierin geen flauwe verwijzing naar het europees kampioenschap voetbal waar België dus wel acteert en Nederland niet.

Momenteel luister ik dus vooral naar Blackened Cities van Melanie de Biasio. Het Belgische De Morgen omschreef zangeres Melanie De Biasio als een nachtraaf. “Het liefst trekt ze laat ’tain’tavonds de straat op, omdat de stad haar dan de meeste inspiratie geeft.” De hoesfoto valt op met een hardgrauwe zwartwit foto van industriestad Charleroi, waar Melanie de eerste achttien jaren van haar leven doorbracht.

Ukelele wordt eindelijk voor vol aangezien

De ukelele die vaak geringschattend een ‘kindergitaar’ wordt genoemd dankt in Nederland zijn ietwat suffige imago aan de vertolkingen van Brigitte Kaandorp die zich graag op dit instrument begeleid. In de Angelsaksische landen is de ukelele altijd met meer respect behandeld. Zo is van ex-Beatles gitarist George Harrison bekend dat hij een groot liefhebber was en de Amerikaanse Pearl Jam-zanger wijdde zelfs een complete solo-CD aan zijn favoriete Ukelelesongs (2011), wat nog steeds een prachtplaat is.

Monique Snoeijen wijdde begin dit jaar een mooi overzichtsartikel in NRC Handelsblad aan de viersnarige vrolijkerd die eindelijk volwassen wordt. Volgens de overlevering is de ukelele van het Portugese Madeira in 1879 door immigranten naar Hawaii overgebracht, die daar aan wal gingen om suikerriet te snijden.
Daar is de ukelele nog altijd populair. Sterker nog: weer helemaal hip. Honoka Katayama en Azita Ganjali zijn twee meisjes uit Hawaii die allebei als geen ander weten hoe ze hun ukelele moeten bespelen. Ze traden al op in Japan. Op internet zijn genoeg filmpjes te vinden. Omdat het op Hawaii altijd waait, moet je het geluid van de wind maar even op de koop toe nemen. Er blijft genoeg te genieten over, zoals blijkt uit de aftiteling.

Le canzoni più belle

Ik ben niet zo van de Franse chansons en heb niets met het Duitse schlager-repertoire. Daarentegen luisterde ik tussen 5 en 10 mei voor de gelegenheid wel weer onafgebroken naar Radio Italia. Vreemd hoe weinig de muziek uit dat land doordringt tot de rest van Europa. Zelf brak ik hier met een stevige posting al eens een lans voor het rijke oeuvre van Lucio Battisti. Jovanotti kennen we in Nederland dan elk geval nog via Guus Meeuwis en Riccardo Cocciante natuurlijk van Marco Borsato’tain’tMargharita.

Bij de Italiaanse vrouwen houdt het na Gigliola Cinquetti en Patty Pravo (met het door Rita Hovink omgezette ‘Pazza Idea’) al snel op. En er is zoveel meer. Op een markt in Palermo schafte ik afgelopen week nog een wat dubieus gebrande CD van Rita Pavoni uit 1963 aan. Hier zien jullie haar in een fraai nostalgische clip uit dat jaar:

Daarna ging het snel. Tien jaar later domineerde Loredane Berte de uitzendingen van Radio Italia. Verleidelijk en sensueel, maar in die kenmerkende rauwe uithalen kon ze vervolgens loeien als een bootwerker. Dat kennen de échte Italia-volgers natuurlijk ook van Gianna Nannini, Alice (‘I treni di tozeur’) Visconti en – wat recenter – van Giusy Ferreri.

13113710_1011540795549271_1135593039_n(1)Verse pasta
Vijf dagen bijtanken op de lokale autoradio anno mei 2016 (hier de foto’s/hier de film) leverde wat mij betreft weer een nieuwe ster aan het firmament op: Mag ik jullie voorstellen: Dit is Alessandra Amoroso. Ook zij zingt volgens het beproefde recept waar de Italianen zelf in elk geval sinds de zeventiger jaren van de vorige eeuw maar geen genoeg van krijgen. Dit is hun meest verse pasta. Ik zou zeggen: proef het!

      Alessandro Amoroso - Stupendo fino