Pyramiden komt weer tot leven

Op het hoogtepunt van de steenkolenwinning, telde Pyramiden meer dan duizend inwoners en was het de grootste stad op Spitsbergen. Toen de voorraden in 1998 waren uitgeput keerden de Russen het plaatsje de rug toe en veranderde Pyramiden in een spookstad.

Op het moment van sluiting woonden er nog 60 mensen, die teruggebracht werden naar de herkomstlanden Rusland en Oekraïne. In 2000 werd de plaats uiteindelijk compleet verlaten.

De gebouwen van Pyramiden zijn nog enigszins intact. In de zomer maakt Pyramiden deel uit van georganiseerde dagtochten (per boot of sneeuwmobiel) vanuit Longyearbyen.

Eenzaamheid
Er bestonden lang plannen om het voormalige mijnbouwcentrum opnieuw te bevolken voor onderzoek en toerisme. De Russen hebben echter besloten om opnieuw operaties op te starten in Pyramiden en sinds 2007 zijn zes personen bezig met de voorbereidingen. Zij verrichten hun werkzaamheden in grote eenzaamheid, zoals blijkt uit deze fotoreportage.