Brazilië brandt

In het Braziliaanse Amazonegebied zijn alleen al in de afgelopen week 1663 nieuwe branden uitgebroken. Dat heeft het Braziliaanse nationale instituut voor ruimteonderzoek (INPE) bekendgemaakt. Ruim de helft daarvan woedt in het Amazonewoud.

In Brazilië zijn dit jaar bijna 79.000 branden waargenomen. Dat is het grootste aantal sinds 2013. Volgens critici van de regering zijn de branden het gevolg van het milieubeleid van Jair Bolsonaro. De president heeft toegezegd meer landbouw en houtkap in de Amazone toe te staan ​​en meer vergunningen aan de mijnindustrie te verlenen.

Eén van de satellieten van NASA vloog in de nacht van 21 op 22 augustus op grote hoogte over Brazilië en stuurde deze foto (klik voor een vergroting) naar moeder Aarde. Voor wie nog gelooft in nepnieuws…

Amazon fire satellite image taken by MODIS.

Geloof je ogen niet

Ik schreef eerder vanaf deze plek over deepfake video’s. Die zijn zodanig digitaal gemanipuleerd dat ze iets kunnen laten zien dat nooit is gebeurd. Lang was de technologie nog onvoldoende om echt indruk te maken, maar dat is in rap tempo aan het veranderen.

Kijk maar eens naar dit recent opgedoken voorbeeld waarin YouTuber Ctrl Shift Face laat zien wat je met die digitale techniek inmiddels kunt uitspoken. Hij heeft een clip waarin Bill Hader Tom Cruise nadoet zo gemanipuleerd dat Hader op dat moment ook echt in Cruise verandert. De beelden zijn zó realistisch dat veel kijkers het eng vinden. Je bént gewaarschuwd.

Levende tekeningen

Nee, geld om een opleiding te volgen was er niet. Het heeft de getalenteerde autodidactische Braziliaan Tullius Heuer er niet van weerhouden om zich te specialiseren in verbazingwekkende digitale kunstwerken die van de pagina lijken te springen.

Tullius combineert zijn potloodkunstsimulaties met echte foto’s. Het leidt tot magische driedimensionale manipulaties waarbij de tekeningen bijna tot leven lijken te komen. Het is fascinerend en griezelig tegelijk.

Dit is één van de 1,7 miljard websites

Er zijn op dit moment meer dan 1,7 miljard (!) websites te bekijken, dus dat je voor het lezen van dit bericht op die ene van mij uitkomt is wel heel bijzonder. Hoewel elke dag weer toch ongeveer een slordige zevenhonderd unieke bezoekers jouw voorbeeld volgen, als ik de statistieken mag geloven.

Even wat cijfers:
Op 6 augustus 1991 kwam de eerste website online. Het was de Britse natuurkundige Tim Berners-Lee die bij CERN in Zwitserland die allereerste pagina op het wereldwijde web plaatste.

Tegen het einde van 1992 stond er overigens nog altijd niet meer dan een tiental websites op internet. Pas toen onderzoeksinstituut CERN de www-technologie ineens gratis voor iedereen beschikbaar stelde, nam het aantal websites gestaag toe.

Zo zag een vroege voorloper van deze website er op 13 juli 1998 uit…

Geloof het of niet, maar ik was er ruim twintig jaar geleden (!) met een eigen website al bij. Jaren later, toen de wereld kennismaakte met Google waren er ondertussen zo’n 2,4 miljoen websites.

In minder dan vijftien jaar tijd is dat aantal opgelopen tot de naar schatting 1,71 miljard websites die nu op het world wide web (www) zijn te bekijken.

Infographic: How Many Websites Are There? | Statista Meer infographics vind je op Statista

Trouwen in India


Tarun Khiwal is een van de toonaangevende modefotografen in India. In plaats van westerse trends te volgen, ontwikkelde hij zijn eigen stijl door gebruik te maken van zijn persoonlijke schat aan herinneringen en ervaringen die in zijn eigen land India liggen; anekdotes uit zijn kindertijd, plaatsen die hij ooit heeft bezocht of feesten die hij heeft meegemaakt, kortom de cultuur en tradities die hem tijdens zijn jeugd hebben beïnvloed.


Khiwal is de eerste Indiase fotograaf die is onderscheiden met de Hasselblad Masters Award. Aanleiding voor het onvolprezen designyoutrust om een omvangrijk hoofdstuk te wijden aan Indiase bruidsmode, gefotografeerd door Tarun Khiwal. Het is een feest voor het oog en de redactie kon duidelijk niet kiezen. Daarom bestaat het hoofdstuk ‘Mumbai Stories’ uit niet minder dan 63 (!) oogstrelende foto’s. Waaronder:


Jaden Wesley had haast

Dit is het sprookje van de Amerikaanse Ellonn Smartt. Ze leek een ‘gewone’ vlotte zwangerschap te hebben. Totdat haar vliezen maarliefst vier maanden te vroeg braken. Ze had geen keus en móest wel bevallen van haar baby. Via een keizersnede werd Jaden Wesley Morrow geboren, amper 368 gram op de weegschaal.

For those that give blood, you have no idea how much you really do. Jaden has had to have 14 blood transfusions in his…

Geplaatst door Ellonn Smartt op Zondag 21 juli 2019

In zijn eerste week kreeg het propje baby noodgedwongen niet minder dan veertien bloedtransfusies. Desondanks zijn de ouders van Jaden dolgelukkig. „We praten veel met hem en vertellen dat we hartstikke trots op hem zijn. Zijn armen en tenen bewegen soms en hij probeert al zelfstandig adem te halen. Hij is ons kleine wonder.”

Inzamelactie
Ze zijn op Facebook een inzamelactie begonnen om zo de zorg voor het jongetje in het ziekenhuis te kunnen bekostigen. Op de website worden geregeld updates geplaatst omtrent zijn gezondheid. Er is op dit moment al ruim 5000 dollar opgehaald. bronbericht

Goudzoeker in muziekland

Als we halverwege de balans opmaken moet de conclusie zijn dat 2019 in popmuzikaal opzicht een erg armoedig jaar dreigt te worden. Om de niet te stillen honger naar nieuwe muzikale ontdekkingen te stillen kocht ik het boek ‘365 Albums die je beluisterd moet hebben‘ van muziekjournalist Peter Vantyghem. Een goudmijn. Blijkt. En het heeft mijn zomer gered.

Zo dacht ik alle ter zake doende CD′s van de Cocteau Twins toch te hebben, maar heb ik toch over ‘The moon and the melodies‘ (1986) heen gekeken. Maar ik was op zoek naar ontdekkingen. Neem nou ‘Officium‘ van de Noor Jan Barbarek:

Op zijn 27ste album (in 26 jaar) ging saxofonist Jan Garbarek een dialoog aan met een gevierd kwartet in oude muziek. Het ensemble zong in een klooster zijn liederen uit de twaalfde, vijftiende en zestiende eeuw, en Garbarek speelde er, als een meeuw die soms overvliegt, zijn commentaar op sopraansax bij. Het verstillende album werd een geweldige hit.

Jazz / 07 april

De 365 albums zijn verdeeld over de twaalf hoofdstromingen van de populaire muziek, per kalendermaand gerangschikt. Van Fantastic Negrito, het drugsboefje uit Massachusetts en de Peruaanse Susana Baca naar het verstilde ‘Englaborn’ van IJslander Johann Johannsson.

Van dun papier
Omdat Peter Vantyghem een Belg is, is er in dit overzicht ook (terechte) aandacht voor de muzikale wapenfeiten van onze zuiderburen die totaal aan ons voorbij zijn gegaan. Zoals het album van Jonas Winterland met die prachtige titel ‘Mensen zijn van dun papier.
Vooralsnog staat mijn ontdekkingstocht tijdens deze zomer van ’19 op drie échte ‘earopeners’.

Alexander Giannascoli ofwel (Sandy) Alex G

Alexander Giannascoli bereikte voor 2015 via het internet een vrij groot publiek met zijn ‘bedroom pop’. Hij wordt vergeleken met Elliott Smith, een grote invloed, om zijn lofisound, zijn goeie melodieën en zijn wat cryptische teksten.

Folk / 13 September

Juana Molina
Via het aanbevolen ‘Son‘ (2006) heb ik in een paar weken tijd de complete catalogus van deze Argentijnse verzameld. Dan hebben we het over:

Mashrou’ Leila

Mashrou’ Leila uit Libanon is een sociaal geëngageerde rockband die in zijn songs vele taboes aanpakt. De concerten leiden geregeld tot oproep en arrestaties. Het album ‘Ibn El Leil’ (2015), een emotionele rondreis door de Beiroetse nacht, klinkt erg internationaal, zij het met typisch oosterse strijkers.