Goudzoeker in muziekland

Als we halverwege de balans opmaken moet de conclusie zijn dat 2019 in popmuzikaal opzicht een erg armoedig jaar dreigt te worden. Om de niet te stillen honger naar nieuwe muzikale ontdekkingen te stillen kocht ik het boek ‘365 Albums die je beluisterd moet hebben‘ van muziekjournalist Peter Vantyghem. Een goudmijn. Blijkt. En het heeft mijn zomer gered.

Zo dacht ik alle ter zake doende CD′s van de Cocteau Twins toch te hebben, maar heb ik toch over ‘The moon and the melodies‘ (1986) heen gekeken. Maar ik was op zoek naar ontdekkingen. Neem nou ‘Officium‘ van de Noor Jan Barbarek:

Op zijn 27ste album (in 26 jaar) ging saxofonist Jan Garbarek een dialoog aan met een gevierd kwartet in oude muziek. Het ensemble zong in een klooster zijn liederen uit de twaalfde, vijftiende en zestiende eeuw, en Garbarek speelde er, als een meeuw die soms overvliegt, zijn commentaar op sopraansax bij. Het verstillende album werd een geweldige hit.

Jazz / 07 april

De 365 albums zijn verdeeld over de twaalf hoofdstromingen van de populaire muziek, per kalendermaand gerangschikt. Van Fantastic Negrito, het drugsboefje uit Massachusetts en de Peruaanse Susana Baca naar het verstilde ‘Englaborn’ van IJslander Johann Johannsson.

Van dun papier
Omdat Peter Vantyghem een Belg is, is er in dit overzicht ook (terechte) aandacht voor de muzikale wapenfeiten van onze zuiderburen die totaal aan ons voorbij zijn gegaan. Zoals het album van Jonas Winterland met die prachtige titel ‘Mensen zijn van dun papier.
Vooralsnog staat mijn ontdekkingstocht tijdens deze zomer van ’19 op drie échte ‘earopeners’.

Alexander Giannascoli ofwel (Sandy) Alex G

Alexander Giannascoli bereikte voor 2015 via het internet een vrij groot publiek met zijn ‘bedroom pop’. Hij wordt vergeleken met Elliott Smith, een grote invloed, om zijn lofisound, zijn goeie melodieën en zijn wat cryptische teksten.

Folk / 13 September

Juana Molina
Via het aanbevolen ‘Son‘ (2006) heb ik in een paar weken tijd de complete catalogus van deze Argentijnse verzameld. Dan hebben we het over:

Mashrou’ Leila

Mashrou’ Leila uit Libanon is een sociaal geëngageerde rockband die in zijn songs vele taboes aanpakt. De concerten leiden geregeld tot oproep en arrestaties. Het album ‘Ibn El Leil’ (2015), een emotionele rondreis door de Beiroetse nacht, klinkt erg internationaal, zij het met typisch oosterse strijkers.

Tarentino blijft George Baker-fan

De Amerikaanse filmregisseur Quentin Tarantino heeft op Spotify zijn afspeellijst gepubliceerd van zijn favoriete muziek uit zijn eigen films. Daarop natuurlijk Bang Bang van Nancy Sinatra en You Never Can Tell van Chuck Berry voor Pulp Fiction. De complete playlist is via Spotify te beluisteren, bestaat uit zeventig tracks en begint met een introductie van Tarantino zelf.

Tarantino-films staan bekend om hun straffe soundtracks en daar is de legendarische regisseur maar al te fier op. In zijn playlist, die sinds 25 juli online staat, vinden we tracks terug uit de volledige filmografie van Tarantino, van Pulp Fiction tot The Hateful Eight.
Ik mis vooral ‘Ancora Qui’ van Elisa Toffoli, die zo onverwacht opdook in ‘Django’. Maar mooi is dat Tarantino na al die jaren voor zijn Spotify-overzicht nog wel ene Hans Bouwens uit Waddinxveen herinnert en diens ‘Little Green Bag’ wéér in zijn playlist heeft opgenomen.

Serena Williams vernedert de man

Was de vraag nou realistisch of provocerend bedoeld? “Denkt u één punt te kunnen maken in een tenniswedstrijd tegen Serena Williams? Eén op de acht mannen (12%) schatte in dat één puntje toch moest lukken.

De mannen van Dude Perfect namen drie jaar geleden al eens de proef op de som en gingen samen met de vrouw die 23 Grand Slam-titels bij elkaar mepte de baan op. Het werd een beschamende vertoning.

Nachtelijk Japan in 8K-beeld

Inmiddels zijn we verwend en gewend geraakt aan de superscherpe 4K beelden op TV, Netflix en internet. Maar de techniek is alweer verder. Zo zijn er alweer camera′s in de handel waarmee je in 8K kunt opnemen, zodat je het beeld ook bijna kunt rúiken. De RED Monstro is zon camera. Nog wel een beetje aan de prijs – je moet er ongeveer 50.000 euro voor neertellen – maar daar kun je dan ook wel mee voor de dag komen. Kijk eens hier:

Een Amerikaan in Moskou

De Amerikaanse professor Thomas Hammond vertelt zijn studenten aan de universiteit van Virginia het één en ander over de geschiedenis van Rusland en de USSR. Hoogtepunt van zijn colleges zijn steevast de momenten dat hij foto′s laat zien uit de jaren vijftig, zestig en zeventig toen hij de Sovjet Unie meermalen bezocht en dat nog een verborgen wereld was.


Ook buiten het leslokaal zijn de foto′s van professor Hammond gewild. Zo publiceerde National Geographic Magazine ooit zijn materiaal in een artikel uit 1966: “Een eerste blik op de Sovjet-Unie – een Amerikaan in Moskou”. De professor was niet terughoudend op plekken waar de Russen zelf hun camera’tain’tniet snel op zouden richten, wat het fotomateriaal alleen maar waardevoller maakt.

Atmospheric Retro Images Of The USSR As Photographed By American Professor Thomas T. Hammond

Hier en daar een beetje druk

De VN verwacht dat er rond het jaar 2100 zo’n 10,9 miljard mensen op aarde wonen. Om aandacht te vragen voor de problemen die worden veroorzaakt door overbevolking ‘vieren’ we sinds 1989 op 11 juli World Population Day. Daar horen cijfers bij.

In 1987 passeerde de wereldbevolking de grens van 5 miljard. Inmiddels staat de teller al op bijna 8 miljard. Azië is het werelddeel met verreweg de meeste mensen. De Aziatische bevolking piekt naar verwachting in 2070. Dan wonen alleen daar al 5,27 miljard mensen.

Hoe druk het hier ook lijkt; Europa blijft daar ver bij achter. De Europese bevolkingspiek wordt rond 2060 verwacht, maar met 689 miljoen Europese bewoners blijft ons werelddeel ver achter bij al dat Aziatisch demografische geweld. Afrika is bezig met een imponerende inhaalslag en zal op de nóg langere termijn naar verwachting meer inwoners tellen dan Azië.
De stand van zaken nu:

Infographic: The Most Populous Nations on Earth | Statista Meer statistieken op Statista

Vierduizend jaar landjepik

Het huidige Nederland is door de eeuwen heen voortdurend overlopen. Laatstelijk door Duitsers. De Fransen, Spanjaarden en Romeinen gingen hen voor. Wie niet meer dan acht minuten wil uittrekken om de occupatie van ons land gedurende de afgelopen vierduizend jaar (!) letterlijk in kaart gebracht te zien, wordt hieronder op de wenken bediend. Ik zeg: respect voor de Friezen!