Op zoek naar een verdwenen ster

De Washington Post heeft een rubriek waarin het op gezette tijden op zoek gaat naar verdwenen sterren.
In deze aflevering gaat de redactie op zoek naar Roberta Lee Streeter, hier beter bekend onder haar artiestennaam Bobbie Gentry. In 1967 mocht ze van Capitol Records een 45 RPM single opnemen: Mississippi Delta, maar vreemd genoeg was het de B-kant (singles hadden toen nog een B-kant) die door Amerikaanse discjockeys werd opgepakt. Zes weken later verdreef de eerste single van toen nog volstrekt onbekende zangeres The Beatles van de eerste plaats van de Amerikaanse hitparade.

Bobbie Gentry, studiofoto

De originele opname van ‘Ode to Billie Joe’ bestond uit elf coupletten met als enig begeleidingsinstrument een gitaar. Capitol Records verlangde dat het tot vijf coupletten werd teruggebracht en voegde er nog wat strijkers aan toe, zo lees ik terug op Wikipedia. Zo ontstond het ‘Ode to Billie Joe’ zoals we het nu kennen, want het werd ook in Nederland een hit.

De raadselachtige tekst van het nummer leidde tot de wildste speculaties. Zo zeer zelfs dat de uitleg die schrijfster Gentry er zelf in de spaarzame interviews aan gaf, door het publiek in twijfel werd getrokken.
In 1976 maakte de regisseur Max Baer jr. de film ‘Ode to Billy Joe’ waarin hij een groot aantal zaken behandelde die het liedje open liet: wat was de reden voor de zelfmoord, wat gooiden Billie Joe en de vertelster van het liedje een paar dagen voor de zelfmoord van dezelfde brug?

Wie is Sara Lee?
Er zijn inmiddels boeken geschreven en zelfs documentaires gewijd aan de vraag waarom Billy Joe MacAllister in Gentry′s nummer 1-hit nou van de brug over de Tallahatchie River bij de buurtschap Money is gesprongen. En wie is Sara Lee, de personage die werd genoemd in één van de geschrapte coupletten van het lied?

Bobbie Gentry, Mississippi Country Music Trail

In Nederland was ‘Ode to Billie Jo’ Gentrys enige hit en ook in Amerika bleef het bij die ene nummer 1-hit. Tussen 1967 en 1971 verschenen er enkele opvallende, maar slecht verkopende albums. Anno 2019 worden ‘Touch ‘Em With Love’ en haar laatste ‘Patchwork’ door de muziekpers als onbegrepen meesterwerken aangemerkt.
En deze maand verscheen het nieuwe album van de razendpopulaire Amerikaanse rockgroep Mercury Rev met een integrale herbewerking van haar tweede LP ‘The Delta Sweete’ (1968).

Spoorloos
Het is zeer de vraag of Roberta Lee Streeter daar weet van heeft. Na het floppen van ‘Patchwork’ trok zij zich volledig terug uit de showbusiness en het openbare leven. Sindsdien is ze spoorloos.
Door de jaren heen gingen allerlei fans, schrijvers, journalisten en documentairemakers op pad. Geen enkele missie leidde tot resultaat.
Het dichtstbij kwam Neely Tucker, een verslaggever van de Washington Post (2 juni 2016).

After a few rings, a pleasant woman’s voice said:

“Hello.”
I introduced myself and my newspaper. I said I was looking for the person whose name appears on the property owner’s record.
There was a dead pause of several seconds. My fingers clenched open and closed.
“There’s no one here by that name,” she said, finally.
I apologized and started to read back the number, to make sure I had dialed it correctly, and she hung up.
But there isn’t really any doubt.
I talked, for about 13 seconds, to Bobbie Gentry.


Some mysteries can be solved. What Billie Joe and his girlfriend threw off the Tallahatchie Bridge? No. That can’t.

Neely Tucker, Washington Post, 02 06 2016

The Washington Post: Whatever Happened to Bobbie Gentry?

NPO Radio1: De raadselachtige Bobbie Gentry

De muziek van de mysterieuze Bobbie Gentry krijgt eindelijk de eer die haar toekomt

Introducing Linda McCartney

Op het hoogtepunt van de roem met The Beatles trouwde Paul McCartney met Linda Eastman en de twee bleven onafscheidelijk tot haar vroege dood op 56-jarige leeftijd. Linda was destijds een professionele fotografe en mooi werk van haar is door te bladeren in ‘Linda McCartney′s Sixties: Portrait of an Era.’

De grote liefde van Paul McCartney kwam uit een vermogend gezin en vanwege haar achternaam en haar fotowerk ontstond het hardnekkige gerucht – tegenwoordig zouden we dat nepnieuws noemen – dat zij een telg uit de fameuze Eastman-Kodak dynastie zou zijn. Op Beatles Talk legt Anne Hurenkamp het allemaal met veel precisie uit.

Kookboeken
Na het einde van The Beatles toerde Linda met McCartney’tain’tnieuwe groep Wings de wereld over om daarna als vegetarische en dierenrechtenactiviste verschillende goed verkopende kookboeken te schrijven.
Daarnaast begon ze haar bedrijf Linda McCartney Foods, dat kant-en-klaar vegetarisch eten verkoopt. Nadat bij haar borstkanker was geconstateerd overleed Linda Eastman-McCartney op 17 april 1998. Ze leefde 56 jaar.

In het artikel hierboven staat Lindas fotowerk centraal. Hieronder wat van haar mooiste kiekjes. Uit het leven met haar man, de ex-Beatle Paul McCartney.

Perspresentatie van Sgt. Peppers Lonely Hearts Club Band,
op 19 mei 1967 in het huis van Brian Epstein.
Heather, Mary en Paul McCartney

Facebook werkt als ‘digitale gangster’

Een onderzoekscommissie van het Britse parlement heeft na anderhalf jaar onderzoek vastgesteld dat het Amerikaanse Facebook willens en wetens de wet overtreedt. “Bedrijven als Facebook mogen zich niet langer gedragen als ‘digitale gangsters’,” stelt de commissie in haar vernietigende eindrapport.

Zie ook:
Brits rapport: leiders Facebook gedragen zich als “digitale gangsters”

TPO: Britten geven Facebook de naam die het verdient

Rapport van Britse Lagerhuis vernietigend over Zuckerberg en zijn Facebook

Tweakers: Britse onderzoekscommissie vergelijkt Facebook met ‘digitale gangster’

Nepnieuws mashup

Nog even en echt is niet meer te onderscheiden van nep. De video hieronder is een grappig en onschuldig voorbeeld van Deepfakes.
Het is een nieuwe computertechnologie, toegepast in combinatie met artificiële intelligentie-‘tools’. 

Je kunt er video’s mee maken waarbij het gezicht van een persoon digitaal in een ander gezicht wordt geplakt. Deze video werd gemaakt door het Belgische PolygonGraphics. Het ziet er nu nog wat onbeholpen uit, maar wacht maar tot deze toepassing wat verder is doorontwikkeld.

Nog even en we weten niet meer waar we naar zitten te kijken.

Alle ogen gericht op India

Bij deze indringende foto van Magdalena Bagrianow moest ik dírect terugdenken aan de cover van de National Geographic waarop je werd aangekeken door het destijds 15-jarige meisje Sharbat Gula uit Pakistan. Het waren haar ogen die deze foto op de voorkant van het tijdschrift iconisch maakten.

Ruim dertig jaar later lijk ik in dezelfde ogen te kijken. Magdalena Bagrianow is een Poolse freelance fotograaf die op haar reis door India de lokale bevolking op een bedwelmend mooie manier heeft vastgelegd. Met extra aandacht voor hun ogen.

Toen er nog beenruimte was

Pan American World Airways, dat we beter kennen onder de naam PanAm, was de grootste internationale luchtvaartmaatschappij in de Verenigde Staten van 1927 tot 1991. De luchtvaartmaatschappij bood net iets meer luxe aan dan de concurrentie. Én comfort.

Voor wie recent nog met Aerolineas Argentinas heeft gevlogen en zich vertwijfeld heeft afgevraagd waar tussen de stoelleuningen überhaupt nog beenruimte wás, moet deze retrofoto wel vervreemdend werken. Alles is anders nu. Op één ding na: er mocht ook toen al aan boord niet gerookt worden.

Spotify, maar dan beter en van mij

Op 17 april 2010 begon ik met het digitaliseren van alle muziek die ik mijn leven heb verzameld. Dat project hoop ik voor 17 april a.s. af te ronden. Negen jaar (!) verder dus, maar dan heb je ook wat: Spotify, maar dan beter, van mij en in CD kwaliteit!

Decollage on Canvas (Erzsebet Nagy)

Recent heb ik ‘Live in Tokyo’ aan mijn verzameling toegevoegd. Ondanks zijn drugverslaving speelt Chet Baker hier de sterren van de Japanse hemel. Op methadon volgens de overlevering.

De beelden van dat concert in Tokyo zijn nogal beroerd – anders dan de fabelachtig mooie audio-opnames.
Zoals bekend kukelde Chet Baker kort daarna in Amsterdam uit een hotelraam, waarmee een einde kwam aan zijn kapitale bijdrage aan de jazzgeschiedenis.


Chet Baker en Wally Coover, 1959

Chet Baker met zijn toenmalige vrouw Halema Alli, Redondo Beach 1955.

Groenland wordt écht groen

Nog even en Groenland doet zijn naam eer aan. Er smelt namelijk 14.000 ton ijs per seconde. Dat is veel meer dan wetenschappers tot nu toe dachten.

Kulusuk closeup
Kulusuk closeup

In 2012 belandde 400 miljard liter water in zee dat in de vorm van ijs op Groenland lag. Dat is vier keer zoveel als er in 2003 smolt blijkt uit een tweede alarmerende studie naar het ijs in het Noordpoolgebied. Eerder al bleek uit een Amerikaans onderzoek dat de dikste en oudste ijslaag in het arctisch gebied in dertig jaar tijd met 95 procent is afgenomen.

Lees hier het complete artikel.